lunes, 27 de marzo de 2017

"Lo mío es tuyo", de Tom Slee (2016)

Resumen del libro "Lo mío es tuyo", de Tom Slee (2016)

El resumen original y actualizado está en la siguiente página:


Autor del resumen: E.V.Pita, doctor en Comunicación, licenciado en Derecho y Sociólogo

Sociología, Internet, economía colaborativa

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Título: "Lo mío es tuyo"
Subtítulo: Contra la economía colaborativa

Título original en inglés: What's your is Mine. Againts the Sharing Economy, 2016.

Autor: Tom Slee

Edición en español: Penguin Random House Grupo Editorial SAU, Taurus, Pensamiento, Barcelona, 2016

Número de páginas: 270

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Biografía de Tom Slee

Es un autor canadiense volcado en temas como tecnología, política y economía. Doctor en química y con una larga carrera en la industria del "software", se ha convertido en uno de los más relevantes críticos de la economía colaborativa.

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Texto de la contraportada

La idea de la economía colaborativa se nos ha contado como una forma alternativa a la economía convencional que no solo resulta más sostenible sino que además permite al individuo convertirse en un microemprendedor con mayor control de su vida. Pero esta nueva ola de empresas está en realidad financiada y dirigida por capitalistas de la más vieja escuela.

Tom Slee muestra cómo la economía colaborativa extiende las más duras prácticas del libre mercado a áreas de nuestras vidas previamente protegidas, y ofrece la oportunidad a unas pocas personas de enriquecerse perjudicando a su comunidad y empujando a individuos vulnerables a asumir riesgos insostenibles.

Esta investigación brillante, original y repleta de datos y ejemplos de lo más concluyentes demuestra que tras un lenguaje amigable basado en las ideas de confianza y compartir se oculta una realidad más oscura.

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ÍNDICE

1. La economía colaborativa

2. El panorama de la Economía Colaborativa

3. Un lugar donde alojarse con Airbnb

4. En marcha con Uber

5. Vecinos que ayudan a sus amigos

6. Desconocidos que confían en otros desconocidos

7. Una breve historia de la apertura

8. Abierto de par en par

9. Lo tuyo es mío

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RESUMEN

Comentarios iniciales: El gran crítico de Internet y de las prácticas de Silicon Valley es Evgeny Morozov y Tom Slee sigue ese camino, más enfocado a Uber y Airbnb, sobre los que también se han interesado los autores que estudian la automatización y la robotización.

Tom Slee no niega que la economía colaborativa, a nivel individual, sea buena porque permite ahorrar dinero y tiempo, conecta a personas distantes para intercambiarse servicios y acerca el mercado a todos. Son promesas que no se han cumplido. El problema es que este trabajo sin afán de lucro ha sido apropiado por grandes monopolios y empresas dirigidos por despiadados "tiburones" de Wall Street que solo piensan en amasar una fortuna. Estos directivos son parte esencial para que el negocio funciona pero a Tom Slee no se le pasa desapercibido que mientras a unos participan de forma voluntaria y de forma desinteresada, los directivos de la cúpula amasan fortunas con el esfuerzo de los demás. A ello se suma que estas plataformas están creando una especie de "trabajillos extra" para los colaboradores que recuerdan los salarios extra para el hogar que aportaban las mujeres tras la postguerra y que no se consideran verdaderos trabajos. Lo mismo ocurre ahora, con la salvedad de que los empleos "de verdad" destruidos por Airbnb y Uber son sustituidos por estos "trabajillos extra".

Recordemos que Uber es la plataforma que agrega (y el autor recalca que "agrega") conductores con coche propio que hacen de "chófer de todos" y compite con los taxistas. Por su parte, Airbnb agrega alojamientos privados por lo que es la red más grande del mundo. Supone una clara competencia con los hoteles tradicionales.

El autor señala que una de las claves de estas webs de Economía Colaborativa (pone como ejemplo a eBay) es que los clientes y compradores puntúen los servicios con 1 a 5 estrellas. Casualmente, las puntuaciones son altas y los comentarios son elogiosos. La razón, dice el autor, es que en público es de cortesía hacer comentarios elogiosos y evitar hacer críticas, que se reservan para el cara a cara y en privado. Y, en general, en la Economía Colaborativa la gente confía en los extraños. Eso no quita que haya habido casos de Airbnb en los que los inquilinos aprovechaban la casa para ejercer la prostitución, hacer fiestas, robar a la dueña o usar sus tarjetas y otros incidencias.

A lo largo del libro, el autor examina otros métodos de economía colaborativa y se centra en el caso de Long Tail propuesta por Anderson. Esta teoría sostiene que los vendedores de Internet tienen infinitos nichos de mercado y que aunque venden pocas cantidades de cada producto marginal, cuando lo suman la cifra que genera la "larga cola" (de una curva de distribución normal) es enorme. Prueba de ello sería iTunes, por ejemplo, ya que un millón de personas compra el éxito de moda pero otro millón compra 500.000 canciones del catálogo que a pocos interesan. Pero Slee es crítico con la "Long Tail" y replica que el tiempo ha llevado a Internet a aumentar la concentración de éxitos en unas pocas manos, a promover lo de "el ganador se lo lleva todo" y a agigantar aún más los grandes best-sellers y superventas, amplificados por Internet. El resultado es que en Internet solo subsisten grandes grupos mientras que los pequeños tienden a desaparecer porque las ventas que obtienen de la "long tail" no son suficientes para vivir. Entusiastas de la "Long Tail" cambiaron de opinión al ver cómo crecía todavía más la influencia de las "majors" y se disparaban las ventas de los superéxitos.

Esta idea se traslada al resto del libro. Al final, triunfa Airbnb porque es una plataforma que acapara las reservas, lo mismo que Uber. Nadie puede hacerles sombra y sus competidores quiebran o pasan a captar las ventas marginales.

Otro problema añadido es el pago de impuestos: la idea era que estas compañías que facturan tantos millones pagasen muchos impuestos pero están diseñadas para no gastar nada y recoger todo el beneficio para ellos: no tienen empleados sino "colaboradores" por lo que no tienen que pagarle Seguridad Social ni un salario fijo. Tampoco adquieren ninguna responsabilidad sobre lo que ocurra entre el cliente y el taxista o el dueño del apartamento. Tampoco gastan nada en infraestructuras, ya que el taxi o el apartamento lo pone el cliente. Su riqueza es crear comunidad.

Precisamente, ese ideal de comunidad que tanto promovieron estas plataformas inicialmente solidarias ha desaparecido y sido sustituido por un espíritu de obtención de beneficios al más puro estilo Wall Street. Por ejemplo, Uber cobra más los días de tormenta, algo que nada tiene que ver con ese espíritu solidario que promocionó en los inicios. Otros como Couchsourfing (alojar a gente en el sofá) tenía animadas reuniones de amigos para fomentar el espíritu comunitario pero fue vendido a un fondo inversor y mucha gente empezó a ver que el lenguaje informal era sustituido por mensajes que fomentaban la eficacia y otros valores en busca del beneficio.

También habla de los mapas en la India que iban a ayudar a la gente a legalizar la propiedad de sus fincas y al final han visto como las grandes empresas se valían de los mapas volcados en Internet para reclamar la propiedad frente a la tradición oral de los vecinos.

Lo mismo ocurre con otras iniciativas de transparencia gubernativa que si bien presta un servicio al ciudadano, esos datos acaban por ser volcados en los servidores de las grandes corporaciones, que tienen más medios para explotarlos.

El autor es escéptico sobre la economía colaborativa porque al poco tiempo de crearse la comunidad esta es apropiada por fondos inversores que buscan dinero y beneficios y para ello eliminan la cultura informal existente y se escudan en la cultura de la eficacia. El mayor problema es que muchos voluntarios que metieron horas en ayudar a construir la comunidad ve como su esfuerzo se lo quedan las grandes corporaciones que comprar la plataforma (lo que incluye el contenido).

Existe la sospecha de que la creación de comunidades ha hecho aflorar un mercado de intercambio de favores, trabajos voluntarios en los que no se cobra, etc... y luego las grandes compañías lo han privatizado y mercantilizado. Lo que era un espacio informal de ayuda mutua es "cosificado", "mercantilizado", empaquetado, privatizado y vendido como un producto.

lunes, 20 de marzo de 2017

"La nueva piel del capitalismo", de Xosé Carlos Arias y Antón Costas (2016)

Resumen de "La nueva piel del capitalismo", de Xosé Carlos Arias y Antón Costas (2016)


Resumen original y actualizado en el siguiente link:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2017/03/la-nueva-piel-del-capitalismo-de-xose.html

Autor del resumen: E.V.Pita, doctor en Comunicación, licenciado en Derecho y Sociología

Sociologia, Economía, capitalismo, globalización,

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Título: "La nueva piel del capitalismo"
Autores:  Xosé Carlos Arias y Antón Costas

Editorial y fecha de publicación: Galaxia Gutenberg,Barcelona, 2016

Número de páginas: 344

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Biografía del autor Xosé Carlos Arias

Xosé Carlos Arias es catedrático de Política Económica en la Universidad de Vigo. Entre sus últimos libros publicados destaca la coedición de Nuevo institucionalismo: gobernanza, economía y políticas públicas (CIS, 2013), así como capítulos en libros de editoriales internacionales como Springer, Routledge o Intersentia.
Es columnista de La Voz de Galicia. Junto a Antón Costas es autor del libro La torre de la arrogancia (Ariel, 2º edición, 2012)

Biografía del autor Antón Costas

Es catedrático de Política Económica en la Universidad de Barcelona y presidente del Círculo de Economía. Autor de numerosos libros y artículos en torno a las políticas de liberalización, el análisis de reformas y la relación entre ideas e intereses, entre ellos La crisis del 2008. De la economía a la política y más allá. Es columnista de El País, El Periódico y La Vanguardia. Junto a Xosé Carlos Arias es autor del libro La Torre de la Arrogancia (Ariel, 2º edición, 2012).

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Texto de la contraportada

La economía de mercado ha experimentado una profunda transformación en las últimas décadas, al principio de una forma silenciosa y luego con notable estruendo. En el capitalismo de ahora destacan tres rasgos novedosos. El primero es la dimensión ultrafinanciera, con los mercados de capital situados fuera de cualquier escala razonable. El segundo, la creciente desigualdad, que origina amenazas para algunos de los grandes procesos que las sociedades avanzadas alcanzaron a mediados del siglo pasado. Y el tercero, una dinámica de internacionalización que abre nuevos caminos para la prosperidad, aunque también grandes riesgos, debido sobre todo a su composición muy desequilibrada.

Esos tres rasgos, que guardan densas relaciones entre sí, se vieron exacerbados a partir de la explosión de la gran crisis financiera de 2008. Pero también mostraron entonces sus múltiples e intrincadas contradicciones. Y no sólo en el ámbito estrictamente económico, en el que la posibilidad de un crecimiento lento en una perspectiva a largo plazo se ha ido haciendo cada vez más verosímil. También se plantean notables interrogantes para el futuro de la democracia, ya que la lógica de los mercados y la de la política democrática avanzan por sendas diferentes. Y en relación con todo ello, surge asimismo una amenaza para el proyecto de integración europea, pues la transformación económica de fondo ha acabado por mostrar las deficiencias estructurales sobre las que aquel proyecto fue diseñado.

En este libro, Xosé Carlos Arias y Antón Costas estudian con detalles las principales ideas y la sucesión de acontecimientos, contribuyendo a la conformación de la nueva piel del capitalismo.

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ÍNDICE (resumido)

Prólogo por Josep Ramoneda

Capítulo 1. Algo habremos aprendido

Capítulo 2. Una recuperación por sendas escabrosas

Capítulo 3.  La desigualdad, la peor cara del capitalismo

Capítulo 4. Europa y los bordes del despeñadero

Capítulo 5. De cómo las ideas importan, y no siempre para bien

Capítulo 6. Los límites del mercado. Una cuestión de eficiencia y  mucho más

Capítulo 7. La política económica y la gestión de la complejidad.

Capítulo 8. A modo de conclusión: capitalismo, democracia y moral pública.

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RESUMEN

Comentarios iniciales: Ambos autores se suman a una corriente que trabaja en las mutaciones del capitalismo, una tradición iniciada por Schumpeter. Hablan de internacionalización y megaestructuras financieras, globalización, desigualdad pero estas características son las propios de finales del siglo XIX del capitalismo. En mi opinión, deberían haber añadido otras novedades como la robotización o la economía colaborativa. En todo caso, ellos hablan de que da la sensación de que se ha vuelto al "capitalismo salvaje" del siglo XIX.

Resumen: Los autores arrancan con un análisis de las causas de la crisis del 2008 y de cómo se resolvió. Asumen que los gobiernos democráticos se quedaron paralizados y que fueron los Bancos Centrales los que lucharon contra la deflación (de una forma ademocrática). Sobre las causas de la larga duración de la crisis, lo atribuyen a una trampa de liquidez.
Además, asumen otros problemas "olvidados" como la dinámica de la internacionalización, la inestabilidad del mercado y las crisis cíclicas inherentes al capitalismo, las respuestas simplonas a problemas complejos de la economía y la distribución de la renta y que ahora afloran como una creciente desigualdad.
Al igual que otros autores, sitúan el cambio de ciclo en la década de los años 70, cuando se comenzó a desmantelar el Estado de Bienestar y se avanzó en la internacionalización y la globalización mediante políticas desregulatorias. También se tuvo una fe ciega en que ya no había crisis ni ciclos (Lucas) en la economía y que los problemas se autoarreglaban solos, por lo que no hacían falta cautelas ni controles. Desde 1975 se ha vivido la llamada "era de la fractura" en la que los ciudadanos dejaron de participar en la esfera pública a causa de la "exaltación extrema" del individualismo. Creen que se ha roto el "contrato social" de los años 50 y 60 entre el Estado benefactor y los ciudadanos, o mejor dicho, entre democracia y capitalismo inclusivo. Pero ahora, no está claro que avancen en la misma dirección, señalan los autores, y desde los 70 se observa un retroceso de este contrato social para incentivar el gasto social. Desde el 2008, no han dejado de agrandarse los problemas de distribución de riqueza (la economía del 1 %) y de desigualdad. Cuestiones que antaño parecían zanjadas han vuelto a ser iluminadas por los focos y surjen problemas que más que resolverlos hay que recordar cómo se resolvieron en los años 30. A lo largo de estas décadas, una ideología neoliberal ha reforzado la sensación de que "no hay alternativa" al libre mercado (el lema TINA : There is not alternative).

Los autores admiten que antes del 2008 nadie (salvo Rodrik en"La paradoja de la globalización" e historiadores económicos como Harold James) se esperaba que la globalización fuese a retroceder, algo que ahora parece muy probable. Pero ya ocurrió en 1930-1945, cuando el comercio internacional mundial se cerró por la cadena de guerras y el proteccionismo.

Señalan que hay actualmente un "malestar" general por la política (con sus bordes territoriales desbordados, lenta, corrupta) a lo que se suma una destrucción creativa poco sana. Recuerdan las palabras de Angus Deaton: "La combinación de pedir austeridad y después mostrar debilidad frente a la corrupción es una bomba social".

 "El panorama descrito sugiere que, junto a algunos aspectos radicalmente modernos, estamos ante el retorno de algunas de las características más agrestes y antipáticas del capitalismo histórico, lo que en otro tiempo se llamó "capitalismo salvaje", caracterizado pòr llevar hasta el final, con impulsos marcadamente depredadores, la lógica de la maximización del beneficio. Esa evolución se podría estar alzando como el pero enemigo del propio capitalismo", dice los autores (Arias y Costas, 2016:38), Señalan que pensadores contemporáneos como George Soros, Warren Buffet y Nick Hanauer están haciendo el papel de moderadores que en los años 30 correspondió a Keynes y Beveridge.

Una de las cuestiones que se plantean es la contradicción entre teoría económica y política, sobre todo la aplicada por el llamado Consenso de Washington (que asume el programa neoliberal de libre comercio y privatización) a diestro y siniestro sin tener en cuenta la peculiaridad de cada país donde se implantó y que acabó en rotundos fracasos a lo largo de 30 años. Consideran que, como señaló Rodrik o los ortodoxos Carmen Reinhart y Kennet Roffogt (expertos en deuda), es necesario que no se caiga en una contradicción de la política  y de la economía implementada porque eso bien puede generar más problemas y riesgos que los que pretende solucionar y obtener resultados contrarios a los esperados.

Por otra parte, los autores señalan que tras la crisis del 2008 cobra protagonismo dos soluciones: el Estado emprendedor (que acometería inversiones en nuevas tecnologías de la información o nuevas energías) y la distribución de la renta.

Los autores también estudian los cuatro grandes problemas de la UE:

1) su propia identidad, ¿qué es la UE, un sistema federal o confederal, solo cooperación supranacional?

2)  la crisis de legitimidad democrática de sus instituciones (estos modelos ademocráticos han permitido los grandes saltos adelante pero generó desconfianza en los burócratas y tecnócratas de Bruselas)

3) conviven diferentes culturas económicas: los alemanes están obsesionados con la inflación (a causa de su hiperinflación de los años 20) y el endeudamiento frente a la menor preocupación de los países del sur de Europa. Y por otra parte, la Europa continental adora el Estado social frente al Reino Unido [nota del lector: ahora autoexpulsado de la UE tras el Brexit], que apuesta por la privatización y el Estado mínimo.

4) la elección de cómo hacerse más fuerte: con 15 miembros (consolidándose lo que ya tenían) o ampliando a 27 (lo que dio entrada a países con estructuras distintas y generó una estructura tan compleja que imposibilita políticas comunes con los refugiados). Además, el eje ha basculado al norte y el este, lo que disminuyó el afán solidario.

Todo esto dio lugar a errores de diagnóstico y confluyeron en una dinámica destructiva y desintegradora (Arias y Costas, 2016:160).

La crisis dejó al descubierto el pobre diseño del euro y la lógica de simple mercado común y no de una genuina unificación macroeconómica.

Los autores señalan que lo novedoso de esta crisis "no es tanto la grave tardanza en la aparición de mecanismos de cortafuego contra los procesos de especulación y contagio en el sistema del euro, como los errores de identificación de las causas que originaron esta crisis".
Añaden que la causa principal del sobreendeudamiento está en los desequilibrios financieros en el sector bancario privado de la UE "y no a una prodigalidad fiscal de los gobiernos que en realidad nunca existió". Añade que España e Irlanda fueron quienes mejor cumplieron las reglas fiscales del Pacto de Estabilidad hasta la llegada de la crisis mientras que Alemania era de los incumplidores.

Los autores se preguntan cómo transformar una crisis fundamentalmente desintegradora en otra muy distinta que acabe por impulsar el proyecto común hacia una mayor integración. La respuesta es que solo se podrá avanzar en la consolidación de la moneda común si se dan los pasos coherentes y firmes hacia la unión política. Estas son sus cinco conclusiones:

1) Recuperar la idea de solidaridad por encima de las fronteras y las soberanías

2) Los intentos de separar la estrategia monetaria de la fiscal acaban en grandes fiascos

3) Es absurdo construir una moneda única y fraccionar su espacio en las finanzas (un único banco central y muchos reguladores; una única moneda y muchas deudas públicas denominadas en ella)

4) Es muy costosa la política de hacer descarnada presión sobre los países en riesgo de colapso inminente.

5) la idea de integración no debe negar una democracia genuina.

Además de la UE. los autores estudian los mercados financieros que posibilitaron productos tóxicos como los CDO (obligaciones garantizadas de deuda). Hablan del Nuevo Consenso Macroeconómico: pretendía proporcionar fundamentos microeconómicos a la macroeconomía. Confluyen las hipótesis de los "mercados eficientes" (EMH) con las de las "expectativas racionales" (REH), y que constituye el núcleo de la teoría económica de las últimas décadas. Samuelson criticó la REH porque creía en la existencia de burbujas y en elementos de inestabilidad en la dinámica agregada de la economía. Se hizo atractiva por la quiebra del keynesianismo (a causa de la inflación) y los "fallos del Estado". Además, los bancos presionaron para una mayor desrregulación.Y a todo esto ayudó la revolución de las nuevas tecnologías de la información y las telecomunicaciones.

Algunos autores contribuyeron a difundir que los mercados son infalibles y camisas de fuerza para disciplinar las políticas públicas (como el libro "Maestro" de Bob Woodward, donde ensalzaba a Greenspaan; o el libro El lexus y el olivo, de Thomas Friedman (el autor de La Tierra es plana), así como el libro The Wisdom of Crowds, de James Surowiecki, donde ensalza la sabiduría de las multitudes). Todo este apoyo contribuyó a generar la Gran Recesión del 2008. Las administraciones Clinton y Bush propiciaron la expansión del crédito (dejad que coman créditos) para favorecer la cohesión social y contrarrestar la creciente desigualdad de la renta y la riqueza debido a la presión a la baja sobre los salarios. Pero la consecuencia fue una gran burbuja crediticia. El colapso del 2008 vino a desmentir estos postulados: "Ni los mecanismos de mercado (las agencias de calificación) funcionaron de modo aceptable ni existía en realidad la pretendida transparencia (se desconocía la existencia de buena parte de los productos estructurados) ni la reacción de los operadores tuvo nada de racional" (Arias y Costas, 2016:204). La innovación financiera había creado una bomba de deuda fuera de control.

Estas teorías tras el colapso del 2008 derivaron en un austeridad expansiva, sinónimo de motor del estancamiento. "El estancamiento no es una amenaza retórica sino muy real para la Europa de ahora mismo" porque el programa de austeridad ha dañado los más importantes servicios públicos, corazón del Estado de Bienestar europeo, lo que afectó a los sectores de renta media y media-baja, a lo que se sumó el alza del paro, el empobrecimiento causado por la devaluación salarial, la desigualdad y la pérdida de oportunidades (en España). "La política de consolidación fiscal ha tenido un importante coste humano", dicen los autores.
La política de la austeridad se basó en un problema real (el sobreendeudamiento de deuda soberana), un planteamiento de orden moral (los países que cometieron exceso de gasto durante las vacas gordas deberían pagar por sus pecados) y un razonamiento económico erróneo presentado como cientificamente inobjetable (equivalencia ricardiana o austeridad expansiva).

Los autores también explican el pensamiento económico alemán: el ordoliberalismo. Nacida esta teoría en 1930 en Friburgo, defiende políticas para fijar el orden económico: estabilidad de precios, independencia de la banca central, finanzas públicas sanas, regulación de los mercados para favorecer la competencia (y frenar los oligopolios). Es la teoría predominante en Alemania, incluidos los economistas cercanos al Bundesbnak y el Ministerio de Finanzas. No saben ni quién es Keynes pero sus ideas mercantilistas se han extendido a la UE.
Detrás de la austeridad está la idea de "equivalencia ricardiana": cuando el déficit y la deuda pública son altos, tanto los consumidores como las empresas reducirán sus gastos presentes para aumentar su ahorro con el fin de hacer frente a lo que suponen será un inevitable incremento futuro de los impuestos para pagar la deuda de hoy, De ahí que el crecimiento se verá afectado negativamente por ese comportamiento privado. Robert Barro contribuyó a difundir estas ideas, apoyados por los resultados experimentales de Alesina, que se hicieron muy influyentes a partir del 2010 en la eurozona para atajar la crisis.
El problema es que la austeridad tiene un "efecto multiplicador" (el reverso del multiplicador keynesiano) y su caída del PIB fue el triple de lo esperado, con lo que empeoró la crisis. Tras cinco años con una máquina a toda marcha que generaba recesión y estancamiento, no se ha logrado ni el objetivo de la consolidación fiscal: reducir el déficit y la deuda pública. La contracción productiva, al provocar una caída en la capacidad recaudatoria de los estados (bajos impuestos) y un inevitable aumento de  prestaciones públicas (al desempleo) obliga a un recorte adicional del gasto para conseguir el objetivo inicial y el proceso recomienza. Estos efectos perversos y autodestructivos de la austeridad expansiva se prolongan a medio y largo plazo. Los autores culpan a Jean-Claude Juncker y al FMI.

Tras la crisis, han quedado prestigiados autores como Dani Rodrik y Daron Acemoglu (referentes de la moderna economía política y de la economía del crecimiento), los macroeconomistas Oliver Blanchard, James Galbraith y Carmen Reinhart; el historiador de la economía internacional Barry Eichengreen; el experto en finanzas conductuales Robert Schiller o el especialista en economía europea Paul de Grauwe. A ellos se suman nuevas voces: Richard Koo (economista jefe del banco Nomura), Claudio Borio. del BIS de Basilea, el cerebro gris del Banco de Inglaterra, Andrew Haldane; Jonathan Ostry, del equipo de investigación del FMI, y la estrella fulgurante de Thomas Piketty, profesor de París. "Estos últimos no son economistas académicos sino gente que trata con la dura realidad de los desequilibrios económicos desde distintas organizaciones" (Arias y Costa, 2016:228).

Los autores también examinan los fallos del mercado. Señalan que, a partir de 1990, la creencia de la autorregulación del mercado se vio reforzada por la percepción de que los mercados son extraordinarios procesadores de información (el bien más preciado de la sociedad de la información). Entre los críticos del mercado que señalaron sus límites están Thomas Maltus, Keynes, Marx, Schumpeter y Polanyi. De ahí surgió la idea de la economía cíclica del capitalismo (que traía paro). Según los autores, Keynes resaltó un aspecto clave: la incertidumbre que rodea a un buen número de transacciones. Por su parte, Polanyi señaló que el laisser-faire no tenía nada de natural y los mercados libres no podrían haber surgido jamás con solo permitir que las cosas tomaran su curso sino que fue impuesto por el propio Estado. El mercado no era un fenómeno espontáneo sino una construcción humana contingente y necesaria. La corriente neopolanyiana estaría formada por Rodrik y Stiglitz, los que más lejos se sitúan de la "mano invisible" (Smith). A ello Coase añadió los costes de transacción.
"Todo ello conduce a una notable y muy preocupante conclusión: el funcionamiento de una economía compleja en base al mecanismo simple del puro mercado libre no es más que una utopía" (Arias y Costas. 2016:241).

Tras la crisis del 2008, los fallos del Estado y el acierto del mercado quedaron en entredicho. De ahí que surjan autores "neopolanyianos" como Mariana Mazzucato que escribió El Estado emprendedor, en la que revela que las grandes innovaciones en Estados Unidos se originaron a través del apoyo del Estado. El capital riesgo que financió los "milagros tecnológicos de garaje" llegó tiempo después de grandes inversiones en fondos públicos. Mazzucato y otros autores (Fred Block, William Lazonik) demostraron que los mercados no son espontáneos sino que el Estado es "el verdadero catalizador de la nueva inversión privada" y el "moldeador y creador de mercados" que asume riesgos para fomentar un crecimiento futuro. Por su parte, Rodrik dice que "estamos en un tránsito del Estado benefactor al Estado innovador" y subraya contradicciones como que las ganancias de la era de Internet se las lleven las empresas privadas cuando fue el Estado el que montó todo.
Por su parte, Michel Sandel pide un regreso a la economía moral ante el fracaso de la tecnocracia.
Además, el sociólogo Wolfang Streeck insiste en que en el sistema económico contemporáneo se acumulan los factores de desorden (crecimiento declinante, oligarquía, privación de la esfera pública, corrupción y anarquía internacional que llevan a pronosticar un largo período de decadencia acumulativa y fricciones). La carga de la deuda, desigualdad y peligro de estancamiento son vectores de esa progresiva desintegración.

Los autores consideran un "mito peligroso" la creencia del mercado como generador de un orden social espontáneo y que constituye uno de los rasgos definidores de la piel del capitalismo reinante desde 1970. Añaden que "es una de esas utopías que acaban por transformarse en distopías" (Arias y Costas, 2016;263) pues "reconocer los límites de los mercados en el sentido moral y en el de contribución a la eficiencia constituye una precondición para intentar relanzar los proyectos de progreso".

Más adelante señalan que "si el capitalismo se quiere salvar de quien ahora es su peor enemigo (esto es, él mismo), debe corregir en profundidad los excesos de los últimos decenios. Para ello la economía tiene que hacerse más inclusiva y revertir su preferencia por lo especulativo frente a lo productivo". Hablan de una pequeña transformación. (Arias y Costas, 2016:306). Ensalzan a los países escandinavos porque han sabido mantener una combinación virtuosa de funcionamiento eficiente de los mercados, servicios sociales y asistenciales de altas prestacciones y calidad institucional. La pequeña transformación incorpora la necesidad de mantener la vocación de cohesión social. El modelo social europeo representaría la "cota más ambiciosa".

Entre sus soluciones está impulsar un conjunto de instituciones que favorezcan la estabilidad macroeconómica en sentido realista y la preservación de servicios básicos. El uso de políticas anticíclicas es el "único modo de bregar" con el gran trade-off de la deuda. También ven prioritario defender el funcionamiento de la competencia en los mercados y combatir los monopolios. Además, las políticas empresariales deben experimentar un viraje radical desde su actual énfasis en la rentabilidad hacia las ganancias de productividad. El nuevo progresismo debe impulsar un Estado menos intervencionista y más innovador y emprendedor. Y hay que revertir la fuerte tendencia hacia la desigualdad porque constituye ahora mismo una necesidad prepolítica o civilizatoria.

En definitiva. el capitalismo ha de ser inclusivo, capaz de reconciliar la lógica económica con una idea de democracia y moral cívica. "Porque quién sabe si la alternativa a eso no será la decadencia y la barbarie". (Arias y Costas, 2016:318).




(continuará)


lunes, 13 de marzo de 2017

"Estudios del malestar", de José Luis Pardo (2016)

Resumen del libro "Estudios del malestar", de José Luis Pardo (2016)

Resumen original y actualizado en:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2017/03/estudios-del-malestar-de-jose-luis.html

Resumen por E.V.Pita, doctor en Comunicación y licenciado en Sociología y Derecho

Sociología, estado del bienestar, política

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Título: "Estudios del malestar"

Subtítulo: Políticas de autenticidad en las sociedades contemporáneas

Autor: José Luis Pardo

Premio Anagrama de Ensayo

Editorial: Anagrama, Barcelona, 2016

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Texto de la contraportada

Hubo un tiempo en que el Estado de bienestar expresaba lo mejor de los proyectos políticos occidentales tras la atroz experiencia de las guerras mundiales. Hoy vivimos en las antípodas, en lo que podríamos llamar el Estado del Malestar. La erosión del Estado de Bienestar se gestó en los años de bonanza económica y se ha consumado en los de la crisis. Y a esa erosión institucional se suma hoy la política. Todo ello crea un caldo de cultivo del que surgen nostalgias ideológicas y organizaciones populistas que pretenden capitalizar el malestar y convertirlo en un instrumento político electoralmente rentable.
José Luis Pardo entiende la filosofía como el arte de hacer preguntas, y en este libro sagaz y necesario plantea unas cuantas muy certeras: ¿cuáles son los ingredientes de este uso político del malestar? ¿cuáles son los peligros de una forma de hacer política que parece añorar la acción directa eludiendo las vías democráticas? ¿Cuál es el papel que debe desempeñar la filosofía ante estos retos?¿Y la universidad como institución? ¿Y el arte y sus vanguardias? Al populismo de los tuits, las pancartas y la demagogia, el autor contrapone un pensamiento crítico que nos ayuda a desentreñar la realidad compleja en que estamos inmersos. Y para ello se sirve del bagaje histórico de la filosofía, empezando por Sócrate y su diálogo en el Gorgias con el virulento Calicles, partidario de la pugna, el conflicto y el enfrentamiento frente al acuerdo, que sentencia: "Qué amable eres, Sócrates, llamas "moderados" a los idiotas".
Analiza también el tránsito de Hegel a Marx, la reaparición en escena de Carl Schmitt y las propuestas de pensadores convertidos en ideólogos como Ernesto Laclau o Philip Pettit, para quienes la filosofía debe estar al servicio de la política.
Frente a esta postura, no habría que olvidar la advertencia de Kant: "No hay que esperar ni que los reyes se hagan filósofos ni que los filósofos sean reyes. Tampoco hay que desearlo; la posesión de la fuerza perjudica inevitablemente al libre  de la razón". Porque al olvidarla se olvidó también la descripción del "filósofo" que debería figurar en el frontispicio de todas las facultades del ramo, esa que dice que "los filósofos son por naturaleza inaptos para banderías y propagandas del club; no son, por tanto, sospechosos de proselitismo".
Pensamiento frente al panfleto, reflexión frente al exabrupto y reivindicación de una filosofía crítica que no sea vasalla de la política: ha ahí lo que propone este libro, una lúcida y argumentada advertencia del malestar en el que vivimos y el que nos aguarda".

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Biografía de José Luis Pardo

José Luis Pardo (Madrid, 1954) es catedrático de Filosofía de la Universidad Complutense de Madrid y colaborador de El País: ha traducido a filósofos como Deleuze. Debord, Agamben o Lévinas. Entre sus más de veinte libros destacan Deleuze, Violentar el pensamiento, Palabras cruzadas (con Fernando Savater), La regla del juego (Premio Nacional de Ensayo 2005), Esto no es música, Nuca fue tan hermosa la basura o Estética de lo peor. En Anagrama publicó Transversales, su primer libro en 1977, y La banalidad, en 1989.

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ÍNDICE

0. "Comunismo", dijo él

1, Marx que nada
¡Oh, es (Heg)él!
No hay derecho
Rebelión en las aulas

2. Vanguardias
La supresión de las distancias
¿Autonomía? No, gracias

3. "Burn, baby, burn"
Teoría de la sublevación: la apuesta
Teoría de la sublevación: las apostillas
Ética de la razón pura

4. Torres más altas
Poesía e Historia en tiempos de paz
Ese once
Nostalgia de la autenticidad

5. El virus Schmitt
Seamos realistas
...pidamos lo imposible

6. Política sin amigos
Demasiados enemigos
El contrato originario
Lo público y lo privado

7. De un fracaso triunfal, I: la politización del arte
Retorno a las fuentes
CHOBA n CCCP

8. De un fracaso triunfal, II: la esterilización de la política
La fórmula populista
El totalitarismo líquido
La estética república

Epílogo: "Monkey Business" (me siento rejuvenecer)

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RESUMEN

En las primera páginas, el autor habla de la noción hegeliana del progreso de la historia, admitido a la vez por la corriente marxista y comunista y también por el capitalismo. El progreso humano fue un motor y una idea que surgió con fuerza en el siglo XIX y que sigue vigente hoy en día. Sin embargo, todas estas corrientes que defendieron el progreso han topado con el populismo. Señala que la conversión del Estado de Bienestar en Estado de Malestar avanza a pasos agigantados, donde el contrato social parece ser ignorado.

En su texto, Pardo repasa la historia y evolución del comunismo hasta que derivó en el actual populismo. Su teoría es que a finales del siglo XIX comenzó una guerra de sublevación de la clase trabajadora hacia la burguesía que se ha prolongado más de un siglo y cuyo desenlace aún no ha terminado. Tras dos guerras mundiales (dos hecatombes que desmontaron la idea hegeliana de que la guerra impulsa el progreso del mundo y además desmitificaron a la "razón") y una guerra fría, la guerra sigue de forma latente porque los sublevados adoptan ahora la forma de "populistas", que según el autor no sería más que la política de toda la vida, el "realismo" político basado en el engaño a las masas y que ya los griegos reconocieron.

Los soldados que lucharon en las dos guerras mundiales pretendían socavar el régimen liberal al apoyar por un lado al comunismo y por otro a los fascismos. Era una guerra ideológica en la que el Partido único protegía a las masas a condición de que ellos obedeciesen, era un sistema de "amiguetes". En ese sentido, el autor señala que los partidos totalitarios no engañaron a las masas sino que les dijeron lo que querían oír, les prometieron lo imposible y más porque en realidad estaban entre camaradas y amiguetes. En ese sentido, nazismo y comunismo eran distintos reversos de la misma moneda.

El gran cambio se produjo en 1945, cuando el estado del Bienestar atrajo a muchos obreros hacia el abrigo del Estado en vez de al Partido. En los años 60 y 70 solo los intelectuales de izquierda apoyaban al comunismo pero desde un principio teórico puro y evitaban identificarse con el régimen totalitario soviético. Tras la caída de la URSS, ha habido una desmovilización general de los comunistas, que en un sistema libre de partidos, el Partido no tiene nada que hacer y se diluye entre la amplia oferta. La idea de Pardo es que los comunistas, en el siglo XXI, han evolucionado hacia el "populismo" porque es donde las masas parecen responder mejor, quieren oír mensajes imposibles de cumplir y a sabiendas de que lo que prometen es imposible. [nota del lector: hay una excepción, la promesa de la renta básica es barajada por distintos partidos como factible técnicamente].

El autor también estudia el Arte, en el sentido de que los artistas vanguardistas, como enemigos de la cultura burguesa, acabaron apoyando a régimenes totalitarios, tanto nazis como comunistas. El famoso cuadro de un orinal de Duchanp acabó reverenciado en los museos o, mejor dicho, centros de arte contemporáneos a los que ya no asisten las masas y por eso están vacíos. Dice que la autenticidad del arte murió con las vanguardias y que ha sido "asimilado" por la cultura burguesa que identifica "arte" con su doble valor artístico y de cotización en el mercado. Si un cuadro no se cotiza bien, no es arte. Además, el arte, desde la vanguardia, se ha politizado, primero a favor de los regímenes totalitarios o democráticos (Picasso), y actualmente con cualquier causa que surja: desde las protestas contra el capitalismo global, la pobreza en el mundo, la contaminación de los mares... Pardo cree que mientras siga esta politización del arte, las obras nuevas tendrán su minuto de gloria para luego desaparecer con un producto más consumido.

Uno de los efectos del populismo es que antes eran un grupo antisistema que se dedicaba a tirar piedras fuera del Parlamento y ahora están integrados dentro del sistema parlamentario y tienen sus propios escaños. La cuestión es si el populismo se dedica a reventar el sistema por dentro o si la democracia ha triunfado a costa de integrar en sus instituciones a sus enemigos radicales.

Entre las políticas del malestar, Pardo incluye a los neoliberales Reagan, Thatcher o Bush, que los propios liberales dudaban que fuesen cosa de su tradición que se remonta a Locke, Hobbes y Hume. De aquí, algunos autores como Pettit crean el republicanismo bueno (los liberales antes citados) y el republicanismo malo (los neoliberales). De esta forma, se dignificaba a la socialdemocracia sin tener que citar a Marx. Pero fue el término "populismo" el que se impuso como contraposición al neoliberalismo.

El autor añade que el "populismo" equivale a la "estetización de la política", en su versión republicanista con su mejor tradición liberal (que incluyen no solo a Perón, Adhemar Pereira de Barros o Mussolini sino también a Tocqueville, Rousseau, Kant y Hannah Arendt). Fue una operación de blanqueo.

El libro se vende como un ensayo que hace pensar y es verdad porque busca las claves del panorama actual del siglo XXI. También es un gran libro sobre el concepto de "progreso".





lunes, 6 de marzo de 2017

"La revolución blockchain", de Don y Alex Tapscott (2016)

Resumen del libro "La revolución blockchain", de Don y Alex Tapscott (2016)


El resumen original y actualizado está en el siguiente link:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2017/03/la-revolucion-blockchain-de-don-y-alex.html

Autor del resumen: E.V.Pita, doctor en Comunicación, licenciado en Derecho y Sociología

Sociología, cambio social, tecnología, Internet, blockchain, criptografía

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Título: "La revolución blockchain"
Subtítulo: Descubre cómo esta nueva tecnología transformará la economía global

Título original: "Blockchain revolution"

Autores: Don Tapscott  y Alex Tapscott

Publicación en inglés: Penguin, New York, 2016

Publicación en español: Deusto, Grupo Planeta, Barcelona, 2017

Número de páginas: 447

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Texto de la contraportada

"El primer libro que explica por qué el blockchain lo va a cambiar todo

Las primeras cuatro décadas de internet nos han proporcionado, entre otros avances, el correo electrónico, la world wide web, las redes sociales y el almacenamiento en la nube. Todo ello, nos ha permitido reducir los costes de investigar, colaborar e intercambiar información y ha ocasionado la aparición de nuevos medios de comunicación y entretenimiento. Pero internet tiene serias limitaciones para la actividad económica, ya que seguimos sin poder establecer de una manera fiable la identidad del otro ni confiar en él para intercambiar dinero sin el aval de un tercero, quien además almacena nuestros datos con fines lucrativos o de seguridad.

Por fin, esto está cambiando. Gracias al blockchain podemos enviar dinero de manera directa y segura a otra persona sin que intermedie un banco, una tarjeta de crédito o Pay Pal. Además, nuestra información de usuario permanece privada y segura mientras que toda actividad es transparente e incorruptible. No es necesario confiar en el otro porque la confianza es intrínseca al sistema.

Aunque el bitcoin es una de sus aplicaciones existentes más conocidas, esta tecnología abre un nuevo mundo de posibilidades dado que puede albergar cualquier tipo de documento legal sin que ningún Estado, persona o empresa las controle o fiscalice, desde partidas de nacimiento y defunción, escrituras e historiales clínicos hasta votos, origen de los alimentos y cualquier cosa que pueda codificarse".

Texto de la contraportada

"El blockchain es a la confianza lo que internet a la información. Igual que el internet original, las cadenas de bloques tienen la capacidad de transformarlo todo. Leed este libro y lo entenderéis"
Joichi Ito, director del MIT Media Lab

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Biografía de los autores (actualizada a 2017)

Don Tapscott

Don Tapscott es un experto en el impacto de la tecnología en los negocios y en la sociedad, y asesora a empresarios y líderes gubernamentales de todo el mundo.

En 2013 y 2015 figuró en cuarto lugar entre los cincuenta pensadores más influyentes en el ámbito empresarial. Su charla TED sobre blockchain la han visto más de un millón y medio de personas en las redes sociales. Es autor o coautor de quince libros, incluyendo el best-seller Wikinomics (Paidós, 2007)

Tapscott es consejero delegado de Tapscott Group, profesor adjunto en la Rotman School of Management de la Universidad de Toronto, rector de la Universidad de Trent y miembro de Prosperity Institute de la Universidad de Toronto y del World Economic Forum,

Alex Tapscott

Alex Tapscott es un apasionado defensor del potencial disruptivo de las nuevas tecnologías para transformar las finanzas, las empresas, el gobierno y la sociedad.

Es el fundador y consejero delegado de Northwest Passage Ventures, una consultora que invierte en compañías tecnológicas especializadas en fintech y blockchain. Anteriormente, estuvo trabajando durante siete años en el sector de la inversión bancaria en Nueva York y Toronto.

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ÍNDICE (resumido)

Prólogo de Enrique Dans

Primera parte

Digamos sí a la revolución

Capítulo 1. El protocolo fiable

Capítulo 2. El futuro reiniciado: siete principios esenciales de la economía blockchain

Segunda parte

Transformaciones

Capítulo 3. Reinventar los servicios financieros

Capítulo 4. Reformar la empresa por dentro y por fuera.

Capítulo 5. Nuevos modelos de negocio: ganar dinero con los blockchains

Capítulo 6. El "registro de las cosas": dar vida al mundo físico

Capítulo 7. La paradoja de la prosperidad: inclusión económica y empresa

Capítulo 8. Reconstruir el Estado y la democracia

Capítulo 9. Una cultura libre con los blockchains: suena a gloria


Tercera parte

Promesa y peligro

Capítulo 10. Superar obstáculos; diez desafíos que ha que afrontar

Capítulo 11. El liderazgo de la era que viene

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Resumen

Don Tapscott abrió la mente a las grandes posibilidades de Internet en Wikinomics. Era un mensaje positivo que otros autores se encargaron de cubrir de nubarrones, sobre todo cuando se vio que los ganadores de internet se enriquecían con los datos e intimidad de los usuarios.

Hace apenas un año que se empieza a oír hablar sobre la tecnología blockchain, ideal para cerrar contratos verificados por varios ordenadores descentralizados.
Los autores señalan que el blockchain hará más seguro internet para desarrollar el internet de las cosas o la banca y la moneda sin intermediarios. En una frase se habla de que permitirá "negociar con el cortacésped" (se entiende que la hora más barata de electricidad) porque el "blockchain" es la llave del futuro del Internet de las Cosas.

Una clave que aporta el autor es que el "blockchain" eliminará los intermediarios porque las ventas se cerrarán entre comprador y vendedor sin banca por medio. Una aclaración que hace es que las entidades financieras intentarán aprovechar la parte tecnológica del "blockchain" que más les interesa, como los pagos automatizados pero que quizás sea ir demasiado lejos eliminar al intermediario. El autor recuerda que Internet supuso un fiasco respecto a las expectativas iniciales cuando se vio que no había tanta libertad como se creía (al instaurarse los grandes monopolios), ni intimidad (pues los datos del usuario eran comercializados). Ahora, el blockchain promete hacer un Internet descentralizado, donde los datos del usuario están protegidos y elimina a los intermediarios.


(continuará)

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Recomendación: Comprar (casi 22 euros)
¿Por qué? Es mi apuesta personal por Tapscott. Sus anteriores libros sobre la economía colaborativa (Wikinomics) iban bastante bien encaminados y una década después parece evidente que la economía colaborativa forma parte del nuevo capitalismo. Por eso, este libro es una oportunidad de conocer en profundidad los avances que supone el "blockchain". Puede que al final, esta tecnología se quede en un fiasco como el Internet de las Cosas (Rifkin, 2015) pero ahora mismo parece un buen momento de subirse al carro de los "smartcontracts".