lunes, 5 de diciembre de 2016

"¿Quién se ha llevado mi queso?", de Spencer Johnson, M.D. (1998)

Resumen de "¿Quién se ha llevado mi queso?", de Spencer Johnson, M.D. (1998)


Resumen original y actualizado en el siguiente link:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2016/11/quien-se-ha-llevado-mi-queso-de-spencer.html

Autor del resumen: E.V.Pita, doctor en Comunicación y licenciado en Derecho y Sociología

Sociología, márketing, movilidad social, carrera profesional, competitividad laboral, cambio social

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Título: "¿Quién se ha llevado mi queso?"

Subtítulo: Cómo adaptarnos a un mundo en constante cambio

Título original en inglés: "Who Moved my Cheese?"

Autor:  Spencer Johnson, M.D

Edición en inglés: 1998

Edición en español: Barcelona, 2000, Ediciones Urano

Páginas: 106

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Biografía oficial del autor (hasta el 2000)

Spencer Johnson, licenciado en Psicología y doctor en Medicina, es un autor de éxito internacional con millones de ejemplares vendidos en 26 idiomas. Algunos de sus libros son ya auténticos clásicos como el famoso manual de dirección empresarial El ejecutivo al minuto, escrito en colaboración con Kenneth Blanchard. Las obras de Spencer Johnson contienen enseñanzas que han ayudado a millones de lectores a vivir más felices y enfrentarse a los problemas con menos estrés.

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Texto de la solapa

Éranse una vez dos ratoncitos y dos hombrecillos que vivían en un laberinto. Estos cuatro personajes dependían del queso para alimentarse y ser felices. Como habían encontrado una habitación repleta de queso, vivieron durante un tiempo muy contentos. Pero un buen día el queso desapareció,..

Esta fábula simple e ingeniosa nos enseña que todo cambia, y que las fórmulas que sirvieron en su momento pueden quedar obsoletas. Sus enseñanzas se aplican a todos los ámbitos de la vida: el "queso" del relato representa cualquier cosa que queramos alcanzar - la felicidad, el trabajo, el dinero, el amor - y el laberinto en el mundo real, con zonas desconocidas y peligrosas, cajellones sin salida, oscuros recovecos... y habitaciones llenas de queso.

Mediante una sencilla parábola, este libro nos ofrece valiosas enseñanzas para entender un mundo que se mueve a un ritmo cada vez más acelerado. De hecho, se trata de un cursillo rápido de adaptación al cambio en todos los ámbitos de la existencia que han sido de gran utilidad para grandes y pequeñas empresas, y que pueden servir para arrojar nueva luz sobre cualquier problema.

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ÍNDICE

Partes de todos nosotros

La historia de la narración por Kenneth Blanchard

Una reunión: Chicago

La narración: ¿Quién se ha llevado mi queso?

Cuatro personajes

El hallazgo del Queso

¡ No hay queso!

Los ratones: Fisgón y Escurridizo

Los liliputienses: Hem y Haw

Mientras, de nuevo en el laberinto

Dejar atrás los miedos

Disfrutar de la aventura

Moverse con el queso

Las frases escritas en la pared

Probar el queso nuevo

¡Disfrutar con el cambio!

Un debate: Algo más tarde, ese mismo día

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RESUMEN

Dificultad de la lectura:

Es un libro ameno y muy fácil de leer. Se lee en una tarde y queda una  buena sensación de entusiasmo por aprender cosas nuevas y motivarse para aprender (el problema es que, subliminalmente, este libro es una máquina de generar estrés).

Sensación general:

Tras leer el libro, queda una sensación de que el autor tiene razón y que hay que ser más competitivo en el puesto de trabajo y trabajar más y mejor para no dormirse en los laureles y quedarse obsoleto. Es una advertencia que ayuda a que el trabajador esté más motivado para adaptarse al cambio.

Pasado un tiempo de la lectura de este libro, uno se pregunta si realmente el autor no está estresando todavía más a los trabajadores para ser competitivos con el cambio y la amenaza a perder su puesto de trabajo si no se adaptan a los nuevos tiempos competitivos. Quizás el libro sea útil para un superejecutivo, un tiburón empresarial que busca nuevos proyectos y que necesita constantemente reaccionar a la situación del mercado y los nuevos nichos donde se crea valor. Pero para un trabajador normal, estar pensando dónde está su Nuevo Queso es un factor más de desestabilización por una posible amenaza de perder su puesto de trabajo si no se adapta a los cambios, algo que, en todo caso, a niveles tan bajos del escalafón no van a depender de él. Es cierto que los trabajadores no pueden quedar obsoletos y quizás les interese aprender cosas sobre las redes sociales o la gestión informática pero tampoco son responsables de cómo reaccionar ante los cambios en el mercado, algo que corresponde a la alta dirección.
Es más probable que el perfil del público al que va dirigido el libro no sea el trabajador del bajo o medio escalafón sino más bien el autónomo (ahora llamado "emprendedor"), que es jefe de su propio negocio y sí tiene capacidad para reaccionar ante un nuevo nicho de oportunidades, por ejemplo, cuando surgieron las empresas punto.com o las "start-up". No se puede vivir siempre del mismo negocio y estar ciego ante los cambios del mercado.

En todo caso, la metáfora del Queso pone en evidencia que en temas de trabajo conviene no quedarse desactualizado y conviene formarse. Lo que pasa es que el libro lo plantea poco menos como una lucha por la superviviencia y, a veces, conservar el puesto de trabajo no depende de lo que uno luche sino de que el sector no sea dañado por la globalización o la deslocalización, con lo que millones de empleos se pierden de inmediato, independientemente de que uno se haya formado más o haya olfateado su Nuevo Queso. Aunque las enseñanzas del autor podrían ayudar a buscar un nuevo empleo antes de que quiebre un sector concreto (imaginemos un minero del carbón que cobra un buen sueldo y ve su puesto fijo pero observa inquieto cómo se van cerrando todas las minas y, por lo que pueda venir, se pone a estudiar por las noches el oficio de instalador de paneles solares).

Algunos de los consejos del autor son:

- Tener queso te hace feliz

- Cuanto más importante es el Queso para ti, tanto más deseas conservarlo

- Si no cambias, te puedes extinguir

- ¿Qué harías si no tuvieras miedo?

- Olfatea el queso con frecuencia para saber cuándo comienza a enmohecerse

- El movimiento hacia una nueva dirección te ayuda a encontrar Queso Nuevo

- Cuando dejas atrás tus temores, te sientes libre

- Imaginarme disfrutando del Queso Nuevo antes incluso de encontrarlo me conduce hacia él

- Cuanto más rápido te olvides del Queso Viejo, antes encontrarás el Queso Nuevo

- Es más seguro buscar en el laberinto que permanecer en una situación sin Queso

- Las viejas convicciones no te conducen al Queso Nuevo

- Al comprender que puedes encontrar Queso Nuevo y disfrutarlo, cambias el curso que sigues

- Observar pronto los pequeños cambios te ayuda a adaptarte a los grandes cambios por venir


Y finalmente, el autor expone la siguiente guía de consejos:


- El cambio ocurre. El Queso no cesa de moverse

- Anticípate al cambio. Prepárate para cuando se mueva el Queso

- Controla el cambio. Olfatea el Queso con frecuencia para saber cuándo se vuelve rancio

-  Adáptate al cambio con rapidez: Cuanto más rápidamente te olvides del Queso Viejo, antes podrás disfrutar del Queso Nuevo

- Cambia. Muévete con el Queso.

- ¡Disfruta del cambio! Saborea la aventura y disfruta del sabor del Nuevo Queso

- Prepárate para cambiar con rapidez y para disfrutar una y otra vez. El Queso no cesa de moverse.

 y a mayores:

- Moverse con el Queso y disfrutarlo

lunes, 28 de noviembre de 2016

"La carrera contra la máquina", de Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee (2011)

Resumen de "La carrera contra la máquina", de Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee (2011)


Resumen original y actualizado en el siguiente link:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2016/11/la-carrera-contra-la-maquina-de-erik.html

Autor del resumen: E.V.Pita, 2016, doctor en Comunicación, licenciado en Sociología y Derecho

Sociología, tecnología, robótica, máquinas, robots, automatización, empleo

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Título:  "La carrera contra la máquina"

Subtítulo: Cómo la revolución digital está acelerando la innovación, aumentando la productividad y transformando irreversiblemente el empleo y la economía

Título original en inglés: Againts the machine. How the Digital Revolution is Accelerating Innovation, Driving Productivity, and Irreversibly Transforming Employment and the Economy

Autores: Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee

Edición en inglés: 2011

Edición en español: Barcelona, 2013, Antonio Bosch, editor SA

Páginas: 99

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Biografía de los autores (hasta 2013)

Erik Brynjolfsson es catedrático de la Sloan School of Management, del MIT, presidente de la Sloan Management Review, investigador del National Bureau of Economic Research y coautor de Wired for Innonvation: How IT is Reshaping the Economy.

Andrew McAfee es investigador principal en el MIT Center for Digital Business de la Sloan School of Management y autor de Enterprise 2.0: New Collaborative Tools for Your Organization's Toughest Challenges

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Texto de la contraportada

"En el intento de reducir los costes laborales, nos adentramos en territorio desconocido. La revolución de la inteligencia artificial está haciendo por los trabajos administrativos lo que la robótica hizo por los trabajos industriales. La carrera contra la máquina es un estudio profundo para dilucidar el futuro del trabajo. Es un libro que cualquiera que se ocupe de cuestiones económicas o, más ampliamente, del futuro de nuestra sociedad debe leer" (Tim O'Reilly, fundador y director general de O'Reilly Media)

"Este es el mejor libro sobre la interacción entre la tecnología digital, el empleo y la economía. La carrera contra la máquina está meticulosamente documentada; es aleccionador, práctico y, en última instancia, esperanzador. Es una contribución extremadamente importante al debate sobre cómo debemos garantizar que cada ser humano se beneficie de la revolución digital que todavía está tomando velocidad. Si solo lee un libro sobre tecnología en los próximos doce meses, debe ser este" (Profesor Gary Hamel, director de Management Lab y autor de What Matters Now)

"En la investigación en ciencias sociales, necesitamos desesperadamente que se formulen, y se respondan, las preguntas más importantes. Eso es precisamente lo que Brynjolfsson y McAfee hacen en este importante libro sobre la intersección entre tecnología y economía. Diría aún más, afrontan la pregunta más importante del presente y del futuro: ¿de dónde van a venir los nuevos empleos?" (Jared Berstein, ex economista en jefe del vicepresidente de EE UU, Jon Biden.

"Este es un libro extraordinariamente oportuno, que clarifica la cuestión económica más seria que nuestras sociedades afrontan y proporciona una hoja de ruta que nos ayudará a convertir el desafío de las nuevas tecnologías en una oportunidad" (John Hagel, copresidente de Deloitte Center for the Edge)

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ÍNDICE

Influencia de la tecnología sobre el empleo y la economía

La humanidad y la tecnología en la segunda mitad del tablero de ajedrez

Destrucción creativa: La economía de la aceleración tecnológica y de la destrucción de empleos

¿Qué debe hacerse? Prescripciones y recomendaciones

Conclusión: La frontera digital

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RESUMEN

Los autores consideran que desde el 2008 la economía se haya estancada, con un leve crecimiento después de haber sido superada la Gran Recesión pero que apenas genera empleo. En anteriores crisis, la economía recuperaba su dinamismo pero esta vez no ocurre así. 
Detrás estaría una escasez de demanda pero también la influencia de la tecnología.
Los autores sospechan que la informatización está eliminando puestos de trabajo más rápido de lo que los crea. Una tesis que compartirán otros autores como Ford, en "El auge de los robots".






lunes, 21 de noviembre de 2016

"De la ligereza", de Gilles Lipovetsky (2015)

Resumen del libro "De la ligereza", de Gilles Lipovetsky (2015)

Resumen original y actualizado en:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2016/11/de-la-ligereza-de-gilles-lipovetsky-2015.html

Resumen por E.V. Pita, doctor en Comunicación y licenciado en Derecho y Sociología.

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Título:  "De la ligereza"
Subtítulo: Hacia una civilización de lo ligero

Título en francés: De la légèreté

Autor: Gilles Lipovetsky

Fecha de publicación en francés: Éditions Grasset &  Fasquelle, París, 2015

Publicación en español: Barcelona, Anagrama, Colección Argumentos, 2016

Páginas: 339

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Biografía del autor Gilles Lipovetsky (hasta 2016)

Gilles Lipovetsky es el autor de los celebrados ensayos La era del vacío, El imperio de lo efímero, El crepúsculo del deber, La tercera mujer, Metamorfosis de la cultura liberal, El lujo eterno (con Elyette Roux), Los tiempos hipermodernos (con Sebastian Charles), La felicidad paradójica, La sociedad de la decepción, La pantalla global (con Jean Serroy), La cultura-mundo, El Occidente globalizado (con Hervé Juvin) y La estetización del mundo (con Jean Serroy), publicados todos ellos en Anagrama.

Ha sido considerado "el heredero de Tocqueville y Louis Dumont" (Luc Ferry) t "una estrella de los analistas de la contemporaneidad" (Vicente Verdú).

Es caballero de la Legión de Honor y doctor honoris causa por las universidades de Sherbrooke (Quebec, Canadá), Sofía (Bulgaria) y Aveiro (Portugal).

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Texto de la contraportada

"La ligereza, viene a decir Lipovetsky, es la tendencia dominante en el espíritu de nuestra época (Marx habría dicho: es la ideología de nuestra época) y se manifiesta en todos o casi todos los aspectos del mundo occidental. De las artes plásticas a la industria de la energía, de la informática a las prácticas consumistas, de la educación al deporte y el cultivo del cuerpo, de la tecnología a la medicina, del diseño a las relaciones sexuales, de los imaginarios colectivos a las fantasías individuales, el fantasma de la ligereza, la miniaturización, la provisionalidad, la liberalización de todas las ataduras, la evanescencia, la frivolidad y la virtualidad recorre Occidente como expresión de deseos, sueños, esperanzas y utopías. La ligereza es "un valor, un ideal, un imperativo": estamos en la civilización de lo ligero.

En el terreno de la vida personal, la primera modernidad era pesada, moralista y rigorista, buscaba compromisos e imponía obligaciones. La última modernidad ha desencadenado una revolución liberadora que sin embargo presenta una doble cara. Por un lado, se caracteriza por la búsqueda y el cultivo de la libertad individual, la comodidad, la indiferencia, lo cool, la relajación interior. Pero por otro tiene contrapartidas peligrosas. Los individuos necesitan sentirse libres, pero también quieren establecer vínculos. El resultado de esta tensión es una angustia que no cesa. Tampoco cesan, antes bien crecen, la incultura de los estudiantes, las agresiones y faltas de respeto cotidianas, la desinformación de los medios de información, la inmoralidad de los representantes públicos, el número de suicidios, los neofascismos disfrazados de progresismos, la distancia económica entre pobres y ricos. Y estamos solo en los comienzos".

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ÍNDICE

La ligereza como mundo y cultura

La utopía de la ligereza

La civilización de lo ligero y sus límites

Arquetipos de la ligereza

Reabrir la cuestión de la ligereza

1. Aligerar la vida: Bienestar, Economía y Consumo

Ligereza de los Antiguos, ligereza de los Modernos

El capitalismo de seducción; una economía de la ligereza

¿La insoportable levedad del consumo?

2. Un nuevo cuerpo

Un cuerpo sin sufrimientos

Relajación y armonía

El deslizamiento o el desquite de Ícaro

De la finura a la delgadez

La obsesión por la delgadez

Delgadez y autoridad sobre uno mismo

¿Fin de la dictadura de la delgadez?

Un nuevo espíritu de pesadez

3. Lo micro, lo nano y lo inmaterial

La ligereza como mundo material

Aligerar, miniaturizar, desmaterializar

Revolución digital y fluidez nómada

Nube digital y Big Data

El peso de las tecnologías ligeras

4. Moda y feminidad

De la ligereza aristocrática a la ligereza moderna

Ligereza, feminidad, masculinidad

Ligereza y ansiedad de las apariencias

5. De la ligereza en el arte a la ligereza del arte

La gracia y la pesadez

Regocijo y despreocupación

Luz, movimiento y diversión

La conversión del arte en moda

El estadio ligero del arte

El arte "interesante"

6. Arquitectura y diseño: una nueva estética de la ligereza

Arquitectura y racionalismo moderno

De la casa al mobiliario

Flexibilidad y fluidez

Minimalismo, espectáculo y complejidad

Expresión y ornamento

Transparencia, luz y desmaterialización

Ligereza responsable

Hacia una arquitectura sensible

La arquitectura como alquimia

7. ¿Somos "cool"?

Parejas del tercer tipo

Padres "cool", hijos frágiles

¿Juego de Eros?

La reducción de la ligereza del ser

8. Libertad, igualdad, ligereza

La ciudadanía "light"

¿Quiebra de la igualdad?

¿Cuánto pesan las ideas?

Deseo, libertad y singularidad

Ligereza contra ligereza

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RESUMEN

Gilles Lipovetsky, al igual que Han o Sennett investigan los nuevos aspectos que surgen de la modernidad (la postmodernidad, la hipermodernidad o la segunda modernidad) así como el cambio social vivido desde 1973, En el caso de Lipovetsky, estudió la cultura de las grandes modelos y la importancia de la apariencia, pero también la importancia del éxito en todas las facetas de la vida (y la "obligación" de ser feliz en el mundo postmoderno). Son cuestiones que nos suenan familiares de los tiempos que vivimos pero de las que solo apreciamos su transcendencia cuando Lipovetsky analiza todas sus consecuencias.

Lipovetsky habla de la ligereza, en primer lugar, como el arte de liberar al hombre de la carga de la supervivencia y aliviar la pesadez de su vida mediante "gatches". Por ejemplo, el consumismo ha creado nuevos artefactos como la tablet o la aspiradora, todos pensados para prestar entretenimiento, jugar, aliviar las penalidades de la limpieza en el hogar, y otras utilidades que hacen la vida más "ligera".

En el presente libro, Lipovetsky indaga sobre la cultura de lo "light", otro de los símbolos reconocibles de nuestra época. Basta con pasarse por un supermercado y ver refrescos "light", mantequilla "light", jamón "light", y todo tipo de productos ligeros. Pero la ligereza también abarca otro tipo de productos como los iPods o los iPhone, teléfonos superligeros que ensalzan lo ligero y minimalista.

El autor analiza las consecuencias de esta obsesión moderna por la ligereza. Por un lado, esta cultura obliga a los ciudadanos a machacarse en el gimnasio haciendo "fitness" para conseguir un cuerpo "light" y eliminar las grasas. El cuerpo de los 90 o del siglo XXI de las mujeres es radicalmente diferente al de hace un siglo: señoras con redondeces eran el sumun de la belleza en los años 50 frente al "look" juvenil de los años 2010. Esta cultura desvía poco a poco a la recomendación de hacer una comida sana y parece más orientada a parecer "siempre joven", una tendencia que no es natural, Lo saludable queda engullido por lo "light", por la obligación de no estar gordo ni parecer un viejo. La cuestión más trascendente es que las personas que fracasan y engordan se sienten culpables, peor aún, recae en ellas la responsabilidad del fracaso, es por culpa de ellas mismas y de su poca voluntad que son incapaces de moldear su cuerpo según los cánones estéticos de los años 1980 en adelante. El autor recuerda que hay trampa: puedes seguir una dieta durante años pero si la dejas se produce un "efecto yo-yo" que te hace recuperar enseguida los kilos perdidos, con el consiguiente malestar y baja autoestima. Uno asume que es responsable del propio fracaso. ¿No hay algo aquí que nos hace sumamente infelices?

¿No es todo esto un poco inquietante? Lipovetsky cree que sí, que hay algo de cruel en esta obsesión mundial por estar delgado. Es un juego de ganadores (las más bellas modelos son todas muy delgadas) y perdedores (obsesidad). Y el juego es peligroso porque, como apunta el autor, algunas modelos han perdido la vida por su anorexia. El que más y el que menos no está conforme con su cuerpo (aunque esté en su peso ideal) y todos desean perder unos kilitos. Pero ese ideal supone mortificar el cuerpo con draconianas dietas o dejando de probar alimentos sabrosos que nos endulzan la vida. Es una forma de fastidiarte la vida, concluye Lipovetsky. El autor dice que toda esta obsesión por la delgadez le recuerda a aquellos tiempos de santos y mártires que sentían el gozo del ayuno pero en la época moderna no se ve por ningún lado la mística religiosa, parece más una exaltación de los valores de la austeridad y la prudencia.

[nota del lector: toda esta idelogía del cuerpo perfecto, más allá de las necesidades prudentes de conservar la salud, recuerda mucho a esa mentalidad de militarismo espartano, como si se hubiese impregnado a toda la sociedad del siglo XXI. Frente al hedonismo consumista de los años 60 del siglo XX y de la opulencia feliz nos encontramos ahora presionados para llevar una vida espartana en lucha constante contra el exceso de calorías y kilos].


lunes, 14 de noviembre de 2016

"Elon Musk. El empresario que anticipa el futuro", de Ashlee Vance (2015)

Resumen del libro "Elon Musk. El empresario que anticipa el futuro", de Ashlee Vance (2015)


Resumen original y actualizado en el siguiente link:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2016/11/elon-musk-el-empresario-que-anticipa-el.html

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Título: "Elon Musk"

Subtítulo: "El empresario que anticipa el futuro"

Título original: "Elon Musk. Inventing the future"

Autor: Ashlee Vance

Fecha de edición en inglés; 2015

Editorial en español: Ediciones península, Grup Editorial, 62, Barcelona, 2016

Páginas: 431

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Biografía del autor (hasta 2016)

Ashlee Vance (1977) es periodista. Ha trabajado en The Register, The New York Times y The Economist, entre otros medios. Su especialidad es el desarrollo de la industria tecnológica de San Francisco y en concreto la historia de Silicon Valley. En la actualidad colabora con Bloomberg Businessweek y presenta el programa de divulgación tecnológica Hello World para Bloomberg.com.

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Texto de la contraportada

"Hay un hombre en el mundo que lo hace todo. Que es la perfecta combinación entre Thomas Edison, Henry Ford, Howard Hughes y Steve Jobs. Se llama Elon Musk y es el emprendedor que está detrás de Tesla Motors, SpaceX y Solar City, las empresas más innovadoras de sus respectivos campos - la automovilística, la aeronáutica y la energía -, con las que Musk está consiguiendo convertir en realidad lo que hasta hace poco no era más que ciencia ficción.

Ídolo de toda una nueva generación de ingenieros y emprendedores, Musk vendió su primera empresa por 300 millones de dólares, y la segunda, PayPal, por 1.500. A partir de ese momento empezó a soñar a lo grande: coches eléctricos a precios asequibles, cohetes que vuelven a la Tierra y pueden reutilizarse, un medio de transporte terrestre capaz de circular a 1.200 km/h, baterías de litio en las que almacenar energía con las que funcionar al margen de las eléctricas...

Esta es la fascinante historia de la tumultuosa ascensión a las cumbres del mundo empresarial de Musk, un hombre que ha revolucionado la industria estadounidense rompiendo todos los límites de la innovación, y ganándose de forma inevitable unos cuantos enemigos por el camino. Más que un inventor, más que un pensador, más que un genio, Musk es el perfecto ejemplo del emprendedor que persigue cambiar nuestra vida cotidiana hasta extremos que aún no somos capaces de imaginar.

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ÍNDICE

1. El mundo de Elon

2. África

3. Canadá

4. La primera empresa

5. El jefe de la mafia de PayPal

6. Ratones en el espacio

7. Totalmente eléctrico

8. Dolor, sufrimiento y supervivencia

9. Despegue

10. La venganza del automóvil eléctrico

11. La teoría del campo unificado de Elon Musk

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RESUMEN

Elon Musk, de 45 años, es uno de los nuevos emprendedores de la era de Internet que apuesta por un mundo eléctrico. No hay nada de revolucionario sino que aplica la lógica al uso a escala industrial de los materiales ya existentes: coches eléctricos, paneles sonares para generar electricidad para los coches, cohetes espaciales privados... Su apuesta es por la tecnología del transporte y, posiblemente, marcará las pautas a seguir para desarrollar estas energías y potenciarlas a escala gigantesca (sobre todo la red de coches eléctricos). Muestra una ventana al futuro.

El autor Ashelee Vance muestra al empresario tecnológico como un tipo que trabaja dos días en una empresa (paneles solares), otro pasa por Tesla (su coche eléctrico viable), otros en su cohete SpaceX, duerme en casa de amigos y los fines de semana se va de barbacoa o senderismo con sus colegas. Al quedarse sin novia y tener que ponerse a buscar otra, se hizo el firme compromiso de buscar tiempo y dedicarle al menos cinco horas a la semana a la relación sentimental para poder conservarla.

Al parecer, cuando Musk llega a una de sus industrias, los empleados saben que se van a someter a las exigencias de su jefe, que siempre está supervisando todo pues no hay detalle que se le escape. Las fábricas suelen ser gigantescas, antiguos hangares de la Boeing, en perdidos polígonos industriales. Luego, tiene un lugar de pruebas para el lanzamiento de cohetes.

Sus empresas están divididas en tres ramas, dos de ellas muy interconectadas. Esto lo explica bien Vance en el último capítulo. La rama de la industria eléctrica le permite a Musk montar una gran industria dedicada a proveer de materiales e instalarlos a los clientes que quieran tener paneles solares en su casa. Es un negocio altamente competitivo basado en precios ultrabajos.

Por un lado ya tiene la electricidad. Por otro, se dedica a fabricar coches eléctricos de gran autonomía que puedan recargar en muchas gasolineras o puntos de recarga de su país y ligados a su empresa Solar City. Por lógica, la energía captada por su industria de paneles solares Solar City debería servir para abastecer a los coches eléctricos Tesla Motors que vende y de su red que ha montado en las carreteras.

Finalmente, su tercer negocio está centrado en los cohetes SpaceX privados. Parece un mundo aislado de las energías renovables pero su pretensión es la misma: abaratar costes en el transporte. En este caso se logra al reutilizar el depósito de combustible cuando regresa vacío de la zona alta de la atmósfera. Aligerar el peso es otro de los retos para minimizar el gasto.

Su proyecto más espectacular es el Hyperloop, un sistema de lanzamiento de cápsulas dentro de tubos a velocidades de mil kilómetros por hora que le permitirían llegar de San Francisco a Los Ángeles en media hora.

Sobre la biografía de Elon Musk, de ascendencia canadiense, nació en Sudáfrica en 1971, donde se crió con sus tres hermanos hasta que a los 18 se fue a trabajar, para evitar servir al Gobierno del aparhaid, y estudiar a Canadá y Estados Unidos. 
En Sudáfrica era lo que se llama una rata de biblioteca con memoria fotográfica que se leyó todos los libros de su biblioteca del barrio y luego todos los artículos de la Enciclopedia Británica. Sabía perfectamente la distancia entre la Tierra y la Luna (1 segundo luz). Le interesaba especialmente la Física. A los 10 años, su padre le compró un ordenador cuando nadie sabía lo que era y empezó a progamar. Luego, se le dio muy bien el tema de los juegos de rol como Masters and Dragons.

Pero lo pasó mal porque los matones de su colegio la tomaron con él y le daban brutales palizas, en alguna de las cuales acabó hospitalizado. En el instituto, obtuvo notas muy altas.

A los 17 años, para escapar del servicio militar del régimen del aparheid, viajó a Canadá para trabajar y estudiar, pues allí tenía familia. Estuvo un año haciendo todo tipo de trabajos, incluso cortar leña, hasta que inició sus estudios en una universidad de Estados Unidos, en Pensilvania, en ADE compaginada con Física. Su tenacidad le llevó a conquistar a una bella estudiante que además era una lumbrera, ahora escritora.

Su hermano le siguió hasta EE.UU. y pronto empezaron a hacer negocios. Por ejemplo, alquilaron una casa de 10 habitaciones y luego montaron fiestas universitarias por las que cobraban. Con lo que ganaban se podían sufragar los estudios en el campus.

En los siguientes capítulos del libro se examina cómo Elon Musk fundó las primeras starts-ups en apartamentos cutres en Palo Alto, en Silicon Valley, en pleno bum de Internet en 1996. Él mismo se encargaba de programar. Primero hizo Zip, que era una especie de guía de páginas amarillas con anuncios. Gracias a que dieron con un buen gerente, pudieron encontrar anunciantes en el sector del automóvil. La creación de mapas también fueron de interés. Intentaron fusionarse con otras start-ups. Por lo general, las horas de trabajo eran maratonianas, sin ducharse siquiera, programadores sobreviviendo a base de pizza.
Al final, vendieron la start-up por 10 millones de euros.

Musk se planteó entrar en finanzas a través de Internet pero el resultado fue PayPal, la famosa plataforma de pago que recabó millones de clientes que buscaban mayor eficacia que la banca tradicional. Compitieron con otros dos colegas situados a escasos metros de ellos y en la operación de venta de PayPal Musk ganó 200 millones de dólares. Lo primero que hizo, como un nuevo rico, fue comprarse un Fórmula 1 cuya recogida fue grabada por la CNN. Se convirtió en uno de los millonarios punto.com.

Los 200 millones los invirtió en dos compañías: SpaceX, cuyo proyecto final es la colonización de Marte, y Tesla Motors, cuyo objetivo es promover el coche eléctrico a gran escala.

La idea de SpaceX surge de la pasión de Musk por enviar cohetes baratos a Marte y fundar colonias allí. Pero, con un claro olfato, se da cuenta de que la actual industria es demasiado burocrática y cara y que la carrera espacial lleva cuatro décadas empantanada. De repente, vislumbra el negocio: hacer cohetes baratos que lleven a órbita los satélites de sus clientes.

En cuanto a Space X, la filosofía de Musk fue montar cohetes con motores construidos en EE.UU. Se le ocurrió la idea después de fracasar en el intento de negociar con los rusos. Todo el material fue fabricado en USA, lo que a la larga ha sido imitado por otros fabricantes privados de cohetes. El sistema de lanzamiento tardó cuatro años en perfeccionarse tras muchos fallos que casi arruinan a Musk en un año "horribilis" en el que también se divorció,
En SpaceX los ingenieros trabajaban doce horas diarias, si alguno no daba la talla era fulminantemente despedido. Así se logró la hazaña de lanzar desde unas islas de Hawai el Falcon 1 y luego el Falcon 9 y obtener un contrato de 1.500 millones de la NASA. Además, Musk produjo la cápsula Dragon para trasladar tripulación y carga a la estación espacial.
Lo que Musk demostró es que la carrera espacial estaba obsoleta y los países habían dejado de invertir en innovaciones. Los únicos cambios desde los 60 llegaron con Musk al idear cohetes reutilizables, lo que ahorró mucho dinero frente al despilfarro de la Administración y sus contratistas, algunos que los cuales inflaban los costes.

Respecto al coche eléctrico Tesla, Musk ideó unos coches que funcionaban con baterías y carrocería de superlujo tan veloces que aceleraban de 1 a 100 en cuatro segundos y una autonomía de 400 kilómetros. Hubo listas de espera entre los millonarios que adelantaron 100.000 dólares para hacerse con un Tesla pero no salió bien el tema y los retrasos se acumularon porque los coches tenían continuos fallos que nadie había imaginado o no previeron un plan de producción industrial en masa.

Sobre la personalidad de Musk se ha hablado bastante por el "queme" a sus empleados, que trabajan 12 horas al día y dormir otras 10 y no les felicita sino que todavía les mete más presión y los abronca. Es obvio que algo de látigo le ha servido para sacar los proyectos adelante, bajando él mismo al ruedo a resolver problemas de ingeniería. Como cosa curiosa, en sus fábricas hace un parón a media tarde para que sus empleados puedan jugar a los videojuegos y él mismo les gana a todos. Pero la queja general es que son jornadas muy largas y llenas de estrés, con un sueldo medio y la esperanza de que las acciones de la empresa se disparen cuando salga a Bolsa. El propio Musk va por las universidades a reclutar a los mejores expedientes para contratarlos.

En cuanto a su vida privada, se casó con Justine, la chica más bonita de su campus y posterior bloguera de éxito en Hollywood. La primera hija murió a las pocas semanas de vida pero luego la pareja tuvo cinco niños más. El divorcio sobrevino en un momento difícil para Musk porque estaba a punto de arruinarse (se lo jugaba a todo a que el lanzamiento de un cohete Falcon fuese exitoso). Al no haber acuerdo, Musk se divorció y cortó la tarjeta de crédito de su ya exmujer.

Su segundo matrimonio llegó unos meses después. Musk fue a una discoteca-pub de Londres con otros empresarios y le presentaron a una incipiente actriz británica de 22 años de buena familia. Tras una breve conversación, hubo romance y ella le siguió a Estados Unidos, donde se casaron. Él le llevaba 14 años pero no fue obstáculo para la relación. La pareja se divorció y se volvió a casar.

El libro termina con un resumen del trabajo que ha hecho Musk en el sector eléctrico a través de Tesla Motors. La idea es que los dueños del coche puedan beneficiarse de recargas gratuitas de la electricidad que produce otra empresa de Musk, Solar,

Sin embargo, el futuro de Musk podría ser todavía más glorioso si le sale adelante su proyecto del Hidroloop para unir San Francisco y Los Ángeles en media hora con un tubo propulsor.


viernes, 11 de noviembre de 2016

"Cazadores, campesinos y carbón", de Ian Morris (2016)

Resumen del libro "Cazadores, campesinos y carbón", de Ian Morris (2016)

Resumen original y actualizado en:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2016/11/cazadores-campesinos-y-carbon-de-ian.html

Resumen por E.V.Pita, doctor en Comunicación, licenciado en Derecho y Sociología
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Título: "Cazadores, campesinos y carbón"

Subtítulo: "Una historia de los valores de las sociedades humanas"

Título en inglés: "Foragers, farmers and Fossil Fuels: How Human Values Evolve"

Edición en español: Ático de los libros, Barcelona, 2016

Páginas: 430

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Biografía de Ian Morris

Ian Morris es doctor en Historia por la Universidad de Cambridge y ocupa una cátedra Jean y Rebecca Willard de Cultura e Historia Clásica en la Universidad de Stanford. Es miembro fundador del Centro de Arqueología de Stanford y ha sido su director durante dos mandatos. Entre 2000 y 2007 dirigió las excavaciones de la Universidad de Stanford en Monte Polizzo, en Italia. Ha publicado trece libros y más de 80 artículos sobre Arqueología e Historia. Su anterior obra ¿Por qué manda Occidente... por ahora? (Ático de los libros, 2014) ganó el premio Pen de No Ficción y se convirtió en un fenómeno de ventas mundial.

Ian Morris ha sido galardonado con premios de la Fundación Guggenheim, la Fundación Mellon, la National Geographic Society y el National Endowment for the Humanities. Vive en las montañas de Santa Cruz, en California.

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Texto de la contraportada:

"¿Qué determina los principios morales de una sociedad? Después del éxito de ¿Por qué manda Occidente... por ahora?, Ian Morris aborda la ambiciosa tarea de explicar la evolución de los valores de las sociedades humanas desde la prehistoria hasta la actualidad. Este es un libro provocador que explica de dónde proceden y cómo y por qué han evolucionado nuestros códigos morales a lo largo de la historia.

En una original propuesta, el libro incorpora capítulos escritos por críticos acérrimos de Morris: el historiador Richard Seaford, el sinólogo Jonathan D. Spence, la filósofa Christine M. Korsgaard y la escritora Margaret Atwood. Morris responde a sus argumentos de forma inteligente e incisiva.

Una vez más, la erudicción y la capacidad de hacer accesibles los procesos complejos de la macrohistoria se dan de la mano en este volumen de Ian Morris, que hará las delicias de los amantes de la historia".

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ÍNDICE

Introducción de Stephen Macedo

1. Cada época tiene las ideas que necesita

2. Cazadores-recolectores

3. Campesinos

4. Combustibles fósiles

5. La evolución de los valores: biología, cultura y la forma de lo que vendrá


COMENTARIOS

6. Sobre la ideología de imaginar que "cada época tiene las ideas que necesita". Richard Seaford

7. Pero, ¿cómo fue de verdad? Las limitaciones de medir los valores históricos. Jonathan D. Spence.

8. Valores eternos, valores que evolucionan y el valor del yo. Christine M. Korsgaard

9. Cuando la luz se apague: los valores humanos después del colapso de la civilización. Margaret Atwood

RESPUESTA

10. Mi punto de vista correcto sobre todo. Ian Morris.

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Resumen

El autor cuenta que estando en una excavación en Grecia vio a un hombre llamado George paseando en mula mientras su anciana mujer cargaba una gran cesta con la espalda doblada. Le preguntaron por qué y George contestó con naturalidad: "Ella no tiene una". Pensaron que estaba de broma pero el autor le dio vueltas al asunto y se preguntó porqué las sociedades campesinas habían interiorizado esos valores de sumisión de la mujer y no otros.

El libro divide la historia humana en tres grandes etapas: la cazadora-recolectora, la agraria y la industria del carbón y petróleo. Morris dice que cada época ha adaptado sus valores a las circunstancias para mejorar la eficiencia del sistema.

Por ejemplo, en la época de cazadores-recolectores no hubo grandes acumulaciones de riqueza porque el grupo hacía presión para que los más ricos compartieron el fruto de su trabajo (pues la abundante caza o fruta o grano recolectados se iban a pudrir si no lo repartía entre otros, con la esperanza de que otro le ayudase un día que él estuviese necesitado.
Estos pequeños grupos tampoco estaban jerarquizados porque se burlaban de aquellos que, en un momento de éxito, se creían con derecho a ser jefes. Un asunto que podía acabar violentamente cuando el humor y las chanzas no eran suficientes para frenar al arribista. De este modo, había un índice de homicidios bastante alto.
Las mujeres tenían cierta participación en las decisiones.
Producían 5.000 calorías al día

La sociedad agraria se planteó otro tipo de valores más proclives a la jerarquía y la concentración de riqueza y propiedad. Las grandes plantaciones de grano obligaban a crear asentamientos, por lo que hubo una mayor concentración humana. Para poder dirigir todo el entramado de cosechas, riegos y recolección fue necesario implantar una autoridad central férrea que exigió obediencia porque un error en la cadena podía suponer la pérdida de una cosecha. Empiezan a surgir las religiones que fomentan un mundo jerarquizado y patriarcal, de forma que el mundo agrario mejoró su eficiencia.
El monopolio de la violencia pasó a detentarla una élite gubernamental, que a cambio de sumisión y obediencia, y pago de impuestos, garantizó orden y paz a los pueblos. Este sería el "contrato social" original, muy alejado de la idea de Hobbes del estado original del "todos contra todos".
Poco a poco surgen grandes civilizaciones agrarias en Egipto, Siria, Persia aunque sus mayores exponentes fueron Roma y China.
Otra de las cuestiones de esta era agraria es que la esclavitud era necesaria para realizar trabajos intensivos en las obras públicas o las plantaciones. Sin esa mano de obra forzada, no podían arrancar las grandes infraestructuras públicas. Los campesiones asimilaron su pobreza como necesaria, del mismo modo que les parecía natural que hubiese ricos.
También hubo una completa sumisión de la mujer al hombre y a la unidad familiar. La mujer fue apartada de la vida pública.
Producían 10.000 calorías al día.

En torno al año 500 AC, surgieron varias ideologías completamente disruptivas que desafiaron el control absolutista de Agraria (sociedades comunes con los mismos valores). Filósofos griegos, pensadores moralistas como Confuncio y luego los religiosos Jesús y Mahoma se enfrentaron a las contradicciones de la sociedad agraria, profundamente desigual,  e intentaron hacer a todos iguales. Aunque esas ideologías fueron absorbidas por las élites (por ejemplo, Roma asimiló el Cristianismo), en el fondo ya se había dado un paso más lejos, lo que conformó la época actual.

De la evolución de dicho pensamiento surge una nueva sociedad, la Industria del carbón y otras fuentes de energía dispararon la producción desde 30.000 calorías a cientos de miles.        

lunes, 31 de octubre de 2016

"Gobernando el vacío", de Peter Mair (2013)

Resumen del libro "Gobernando el vacío", de Peter Mair (2013)

Resumen original y actualizado en:

Resumido por E.V.Pita, doctor en Comunicación y licenciado en Derecho y Sociología

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Título: Gobernando el vacío

Subtítulo: La banalización de la democracia occidental

Título original: Ruling the Void. The Hollowing of Western Democracy.

Edición en inglés: Verso, New Left Books, 2013

Editorial: Alianza Editorial, Madrid, 2015

Número de páginas: 173

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Biografía

Peter Mair (1951-2011) fue uno de los principales politólogos de su generación. Pionero en el estudio del cambio en los partidos y sistemas de partidos, fue profesor en universidades de Irlanda, el Reino Unido, Países Bajos e Italia, antes de ocupar una cátedra de Política Comparada en el Instituto Universitario Europeo de Florencia.

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Texto de la contraportada

"La era de la democratización de partidos ha pasado", así comienza Peter Mair su sobrío análisis de las perspectivas actuales de la representación política en el mundo desarrollado. Las transformaciones sufridas por los partidos y la indiferencia ciudadana hacia el mundo político tiene consecuencias sobre la reputación, la legitimidad y la eficacia de la democracia moderna. En las democracias de la Europa occidental, la participación electoral está en declive y ha disminuido considerablemente la afiliación a los principales partidos, al tiempo que las élites políticas se están remodelando como una clase profesional homogénea y retirándose a instituciones estatales o semiestatales que ofrecen una relativa estabilidad en un mundo de votantes inestables. Paralelamente, proliferan y gana credibilidad prácticas y órganos no democráticos, de forma que estamos asistiendo a la aparición de una idea de la democracia a la que se está despojando de su elemento popular. "Gobernando el vacío" sintetiza años de trabajo científico y crítico sobre el final de un período de lo que hemos conocido como gobierno democrático, una historia que nos atañe a todos".
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ÍNDICE

Introducción

Democracia e indiferencia

Indiferencia y renovación

Redefiniendo la democracia

1, El final de la participación popular

Desinterés ciudadano

Participación electoral

Volatilidad electoral

Lealtades al partido

Afiliación  a los partidos

Conclusión

2. El desafío al gobierno de partidos

¿Son importantes los partidos?

La pérdida de cohesión electoral

El problema del gobierno de los partidos

La difuminación del gobierno de partidos

3. La retirada de las élites

El siglo de la política de masas

De la sociedad civil al Estado: la situación de los partidos

Las funciones de los partidos

4. La democracia popular y el sistema político de la UE

Protección de la democracia o contra la democracia

El sistema político de la UE

Politización y desplazamiento

Europeización y despolitización

El rompecabezas de una Europa apolítica

La UE como constructo

Euroescepticismo y escepticismo sobre el sistema político

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RESUMEN

Peter Mair (ya fallecido) intuye que el control democrático se está esfumando a través de las grandes instituciones internacionales (FMI, organizaciones mundiales,,,) que no deben responder ante los votantes y que aplican políticas que responden a otros intereses sin tener que rendir cuentas. Piensese en el FMI, con las políticas gravosas que impone para los países que piden un crédito y que suelen verse obligados a cumplir un programa económico obligatorio, de clara ideología neoliberal y casualmente lleno de recortes al sector público.

Este libro tiene como una de sus aportaciones más importantes el hecho de que Peter Mair identifica perfectamente el lugar donde se encuentra el "truco" de la UE; por qué una comisión que no fue elegida por los votantes sino que está compuesta por burócratas es capaz de tomar decisiones autónomas y someter su voluntad a los estados miembros, que ceden su soberanía. Cree que hay una doble confusión en los términos: por un lado, el Parlamento Europeo es elegido por los votantes pero apenas tiene poder de decisión mientras que la Comisión, que no es electa, sí puede influir. Por otro lado, los gobiernos electos de los países miembros ceden su soberanía en temas clave como la economía. No hay una unidad política formal pero, mediante estos mecanismos, los estados están obedeciendo a la comisión, dirigida por burócratas y despolitizada.

Por otra parte, añade que, en las elecciones, el juego es siempre el mismo: en las votaciones al Parlamento Europeo los candidatos debaten sobre temas sobre los que esta institución no tiene competencias mientras que no se dice nada sobre aquellos asuntos sobre los que sí se puede decidir. De esta forma, se sustrae al debate público asuntos de gran importancia.

La segunda gran observación que hizo el autor (el libro es póstumo) consistió en que ha habido una progresiva despolitización al delegar muchas decisiones políticas en manos de los expertos. Eso, como ya se comentó, se observa especialmente en la UE, donde numerosas normativas sobre cual cosa emanan de burócratas no electos.

Leyendo a Mair no es de extrañar que haya tanto euroscéptico al considerar que es un organismo piramidal que decide todo en la cúpula al margen de su base. Quizás pudo ser útil para acelerar la unión del continente cuando era un proyecto común pero ahora el sistema parece poco democrático, o al menos, desconectado totalmente de los votantes, a los que se les ha hurtado un gran poder. La reacción ha sido la convocatoria de referendums que echaron por tierra los tratados que no tuvieron más remedio que aprobarse por decreto internacional (Tratado de Lisboa).

Por otra parte, el autor observa otro aspecto de la política (en la línea de Pippa Norris o el autor de La tercera vía). Y es que las derechas e izquierdas han sido despolitizadas, la élite política se ha apartado de la vida pública y su lugar ha sido ocupado por las élites económicas, que primero han controlado los medios de comunicación y luego alcanzado el poder. Los objetivos de izquierda y derecha son sospechosamente indistinguibles porque han sido colonizados por las élites económicas, viene a decir Mair.

Una de las razones de esta despolitización es que los partidos políticos ya no son grandes conglomerados de masas que llevaban a cabo proyectos comunes. Los partidos políticos han perdido seguidores y participantes, hay una retirada del público hacia la privacidad. Puede ser esto como consecuencia de la decadencia de la sociedad de masas y de los mercados. Hay que recordar que los grandes partidos de masas también arrastraron consecuencias desastrosas en los años 30, fuertemente cargados de ideología, grandes bloques que chocaron entre sí con una brutal matanza (Primera y sobre todo la Segunda Guerra Mundial). En aquella época, los sindicatos eran muy poderosos, pero esa fuerza ha desaparecido actualmente, los participantes en sindicatos y partidos se han desmovilizado.

lunes, 24 de octubre de 2016

"El auge de los robots", de Martin Ford (2015)

Resumen del libro "El auge de los robots", de Martin Ford (2015)

Resumen original y actualizado en el siguiente link:
http://evpitasociologia.blogspot.com/2016/10/el-auge-de-los-robots-de-martin-ford.html

Autor del resumen: E.V.Pita, doctor en comunicación y licenciado en Derecho y Sociología

Sociología, robots, industria 4.0., automatización, desempleo, tecnología

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Título: "El auge de los robots"

Subtítulo: "La tecnología y la amenaza de un futuro sin empleo"

Título original en inglés: "Rise of the robots"

Autor: Martin Ford

Publicación en inglés: 2015

Publicación en español: 2016, Barcelona, Paidós

Páginas: 297

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Biografía oficial de Martin Ford (hasta 2016)

Martin Ford es el fundador de una empresa de desarrollo de software con sede en Silicon Valley. Tiene más de 25 años de experiencia en el diseño de ordenadores y desarrollo de software. Es autor de "Lights in the Tunnel: Automation, Accelerating Technology, and the Economy of the Future". Ha escrito también para publicaciones como Fortune, Forbes, The Washington Post y The Huffington Post. Ha participado en programas de radio y televisión, como la red de radio pública NPR y el canal de televisión por cable CNBC. Vive en Sunnyvale, California.
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Texto de la contraportada

"Un relato inquietante sobre los efectos que produce la creciente robotización en la sociedad, la economía y en la forma de ganarnos la vida"

"¿Cuáles son los empleos del futuro? ¿Cuántos habrá? ¿Quién los ocupará? Podemos imaginar -y esperar- que la revolución industrial actual se desarrollará como la anterior, es decir, de que a pesar de que algunos trabajos desaparezcan otros se crearán para lidiar con las innovaciones de una nueva era.

Sin embargo, en El auge de los robots, Martin Ford, empresario de Silicon Valley, argumenta que ese no será el escenario y sostiene que conforme la tecnología continúe su desarrollo acelerado y las máquinas comiencen a encargarse ellas mismas, se necesitarán menos personas para trabajar. Conforme continúe el progreso, tanto los empleos de alto nivel como los de nivel medio se evaporarán y el resultado podría ser un desempleo masivo y una mayor desigualdad, así como la implosión de la economía basada en el consumo.

Este libro es una lectura indispensable para cualquiera que desee comprender lo que significa la tecnología acelerada para sus propias expectativas económicas, sin mencionar la de sus hijos, así como para la sociedad como un todo".
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ÍNDICE

1. La oleada de la automatización

2. ¿Será diferente esta vez?

3. Tecnología de la información: una fuerza disruptiva sin precedentes

4. Los puestos de trabajo "de cuello blanco" están en riesgo

5. La transformación de la educación superior

6. El reto de la asistencia sanitaria

7. Tecnologías e industrias del futuro

8. Consumidores, límites del crecimiento y ¿crisis?

9. La superinteligencia y la singularidad

10. Hacia un nuevo paradigma económico

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RESUMEN

La tesis principal del libro es que todas las tareas rutinarias (incluso que requieran intelecto) que puedan ser automatizadas lo serán, una robotización que generará un gran desempleo. Afecta tanto a los brokkers de Wall Street incapaces de competir con los "flash boys" que hacen millones de operaciones de Bolsa en microsegundos como a cajeras de supermercado, conductores de camiones y taxis o repartidores de paquetes postales, entre otros. No solo están amenazados los empleos más precarios y rutinarios de una fábrica (fáciles de reemplazar por robots) sino los de alto nivel como arquitectos o diseñadores, algo impensable hasta ahora.

Esto generará una paradoja que es que la alta robotización producirá muy rápido productos muy baratos pero el empresario no tendrá a quien colocarle la mercancía porque no habrá demanda del consumidor, ya que al desaparecer la clase media los obreros serán pobres o estarán desempleados y no podrán comprar nada. Esta falta de demanda es el quiz de la cuestión de la robotización: si eliminas masivamente empleos no tendrás a nadie que te compre tus productos. Según el autor Martin Ford, la solución a la creciente robotización sería que cada persona cobrase una renta básica universal que le daría libertad para vivir y trabajar si lo desea.

Ford cree que la robotización podría crear nuevos empleos, como en otras revoluciones industriales, pero no lo suficientes para compensar el alto desempleo. Recuerda que Google o Facebook valen miles de millones de dólares y apenas tienen empleados. Algunas firmas start-up fueron vendidas por miles de millones y solo tenían 17 empleados. Los coches sin conductor pueden acabar con un importante sector de empleos de transporte lo mismo que los drones de Amazon, acabar con los repartidores. El reciclaje y reconversión de estos empleados en trabajadores de alto nivel tampoco supone ninguna escapatoria porque incluso ser universitario ya no es garantía de empleo, pues sus trabajos también están amenazados por la robotización, dice el autor. Incluso ahora un robot puede sustituir a un médico al disponer de un programa con historial médico que puede diagnistar enfermedades con mayor precisión que un humano. Otros superordenadores como Watson, de IBM, pueden ganar en concursos de preguntas (Jeolally) y otros son capaces de escribir crónicas financieras sin que se distinga del periodista humano.

Entre los grandes problemas que genera la robotización es que al reducir el empleo reduce la capacidad adquisitiva de los trabajadores, que también son consumidores. Por ello, proponen políticas que estimulen el poder adquisitivo de los empleados y su capacidad de consumo, lo que volvería a estimular la demanda y reactivar la economía.

En las páginas finales el autor estudia las posibles soluciones al desempleo que generarán los robots, no solo en sectores de baja cualificación sino en los empleos de cuello blanco. Una de las propuestas es que ante la inseguridad laboral, en la que numerosos empleos pueden ser automatizados del día a la mañana, los gobiernos concedan una paga de 600 euros por ejemplo, una renta básica a todos los ciudadanos, de forma que si alguien se queda en el paro, pueda vivir dignamente desde el día uno sin tener que mendigar una paga a la Administración ni tener que hacer valer sus derechos. Compara ese futuro colchón de seguridad con la vida del agricultor que siempre puede volver a su tierra si lo despiden de la industria.

[nota del lector: Por otro lado, la robotización plantea otros retos sobre cómo van a cotizar estas máquinas en el sentido de que sean estas las que mantengan las pensiones de los jubilados].